Grégoire MOTTE & Eléonore SAINTAGNAN

>

Centrale Box

Grégoire Motte en Eléonore Saintagnan stellen hun installatie “LES HIPPOPOTAMES DE MEDELLIN” voor, een project waarvoor ze Emilio López-Menchero vroegen de foto “Trying to be Escobar” te maken.

De kunstenaars lichten hun werk toe: “De enige kudde wilde nijlpaarden buiten Afrika leeft in Colombia. Het gaat om de nijlpaarden van wijlen Pablo Escobar. De beruchte drugsbaron had destijds 3000 hectare weide en heuvelland gekocht in de buurt van Medellín. Naast woningen voor zijn familie liet hij ook een paardenfokkerij en een arena voor stierengevechten optrekken, hij legde een landingsbaan en kartingcircuit aan, en bouwde een polikliniek. Als kers op de taart liet hij dieren uit Afrika overbrengen die hij op zijn enorme eigendom vrij liet grazen.

Na zijn executie in 1993 werd het immense vervallen landgoed geplunderd en vielen de dieren in handen van stropers. Enkel de nijlpaarden bleven over, aangezien niemand wist hoe je die moest vangen. De omheining van het domein stond niet langer onder stroom, en de kudde – aanvankelijk één mannetje en drie vrouwtjes – was vrij om in de rivierarmen van de Magdalena verkoeling te zoeken voor de verzengende hitte. Vandaag is het de enige kudde wilde nijlpaarden buiten Afrika.

Sindsdien wordt elke geboorte van een nijlpaard in Colombia met gemengde gevoelens onthaald en krijgt elke nieuwe telg een naam. In 2009 werd het mannetje Pepe in opdracht van de overheid door jagers gedood. De dood van het nijlpaard zorgde voor flink wat ophef in het land, die verbazend genoeg deed denken aan de polemiek rond de dood van Escobar.”

Dit waargebeurde verhaal bracht de kunstenaars ertoe om bij het meer van Annecy een film te draaien, die in de zomer van 2015 zal verschijnen. In hun installatie lichten ze al een tipje van de sluier, met onder andere een nijlpaard uit papier-maché dat in de film de rol van Pepe speelt, een video waarin Emilio López-Menchero opnieuw in de huid kruipt van Pablo Escobar, die zich op zijn beurt laat fotograferen als zijn idool Pancho Villa, en door Anne Bossuroy op bestelling geschilderde reproducties van twee officiële persfoto’s van de geëxecuteerde Escobar en de dode Pepe.

Surf voor meer informatie naar www.eleonoresaintagnan.com en www.gregoiremotte.com